Recursos para pacientes con enfermedades del corazón

Las enfermedades cardiovasculares son la segunda causa más común de muerte entre los hispanos/latinos. Muchos de estos problemas se pueden prevenir si se abordan los factores de riesgo conductuales, como el consumo de tabaco, la dieta, la inactividad física y el consumo de alcohol.

¿Qué son las enfermedades del corazón?

Las enfermedades del corazón se utilizan a menudo para referirse a las enfermedades del corazón y los vasos sanguíneos, muchas de las cuales están relacionadas con un proceso llamado aterosclerosis.

Incluyen una variedad de problemas y condiciones como:

  • Accidente cerebrovascular: cuando se interrumpe el suministro de sangre al cerebro, generalmente por un coágulo de sangre
  • Ataque cardíaco: cuando un coágulo de sangre corta el flujo sanguíneo al corazón
  • Insuficiencia cardíaca: cuando las válvulas del corazón no bombean suficientemente la sangre
  • Arritmia: ritmos cardíacos anormales1

Según la Organización Mundial de la Salud, las enfermedades del corazón son la primera causa de muerte en el mundo. Muchas de ellas pueden prevenirse abordando factores de riesgo conductuales como el consumo de tabaco, la dieta, la inactividad física y el consumo de alcohol.2

Síntomas

Los síntomas de las enfermedades del corazón varían según la persona, la enfermedad y el sexo. Los signos a los que hay que prestar atención son:

  • Ataque al corazón: Dolor o molestia en el pecho, dolor en la parte superior de la espalda o en el cuello, indigestión, acidez, náuseas o vómitos, fatiga extrema, molestias en la parte superior del cuerpo, mareos y dificultad para respirar
  • Arritmia: Sensación de aleteo en el pecho (palpitaciones)
  • Insuficiencia cardíaca: Falta de aire, fatiga o hinchazón de las venas de los pies, tobillos, piernas, abdomen o cuello3

Diagnóstico y tratamiento

En el hospital y durante las primeras semanas en casa, el médico puede realizar varias pruebas y procedimientos. Estas pruebas ayudan al médico a determinar la causa del ictus o el infarto y la magnitud del daño. Algunas pruebas permiten controlar el progreso para ver si el tratamiento está funcionando.

 

Dependiendo de la afección que cause la enfermedad cardíaca, los tratamientos pueden incluir:

  • Problemas de las válvulas del corazón: medicamentos, cirugía de las válvulas del corazón
  • Arritmia: medicamentos, marcapasos
  • Ataque cardíaco: medicamentos: anticoagulantes, angioplastia coronaria, cirugía de bypass coronario
  • Accidente cerebrovascular: medicamentos - coagulantes , endarterectomía carotídea1
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Prevención

Un estilo de vida saludable puede ayudar a controlar la presión arterial, el azúcar en la sangre y los niveles de colesterol, lo que reducirá el riesgo de padecer enfermedades del corazón. Algunos hábitos saludables para prevenir las enfermedades del corazón:

  • Elegir alimentos y bebidas saludables
  • Mantener un peso saludable
  • Actividad física regular
  • No fumar4
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